15 de maio de 2009

Bill Gates doa US$ 255 milhões para erradicar a pólio

Um pouco de história:
A poliomielite é conhecida desde a pré-história. Em pinturas do antigo Egito já aparecem figuras com membros flácidos atrofiados típicos da doença. O Imperador romano Claudius foi paralisado na infância numa das pernas.

A primeira descrição médica da doença foi feita por Jakob Heine em 1840 enquanto Karl Oskar Medin foi o primeiro a estudá-la seriamente em 1890, o que levou à sua denominação alternativa, doença de Heine-Medin.

Em 1985, a OMS com o apoio de Rotary International, no seguimento da erradicação do vírus da varíola, estabeleceu o objetivo de, através de campanhas de vacinação, erradicar o poliovirus do planeta até ao ano 2000.

A Europa, a Austrália, América do Norte e a América do Sul já se encontram livres. Na África há focos ativos na Nigéria, onde alguns fundamentalistas recentemente declararam que a vacina é uma conspiração americana para esterilizar e infectar com AIDS os homens nigerianos; enquanto na Ásia, na Índia ainda ocorrem casos todos os anos, bem como no Afeganistão e no Paquistão. O último caso de transmissão selvagem em Portugal foi em 1986, e no Brasil em 1989.

Progresso da erradicação da doença:
1988: 350 mil casos
1999: 7.083 casos
2004: 1.300 casos
2005 - até 17 Maio 2005: 205 casos

A importância das doações:
Após 20 anos de trabalho árduo, o Rotary e seus parceiros estão às vésperas de erradicar este mal. Mas, será preciso um golpe final para acabar com ele de uma vez por todas.

A Fundação Bill e Meinda Gates doou mais US$ 225 milhões ao Rotary para ajudar a eliminar a pólio, elevando para US$ 555 milhões o total comprometido pelas duas entidades.

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"O Rotary inspirou meu envolvimento pessoal"
Bill Gates.

O Rotary está em campanha para arrecadar US$200 milhões a fim de equiparar parte dos US$355 milhões da doação da Fundação Bill e Melinda Gates. O total, US$555 milhões, será revertido em campanhas de imunização nos países onde a enfermidade ainda se faz presente.

“Quando o Rotary ingressou na luta para combate à doença em 1985, prometemos às crianças que as protegeríamos. Nunca estivemos tão próximos de cumprir nossa promessa. O acordo entre o Rotary e a Fundação Gates é um enorme passo rumo ao alcance da meta. O sucesso é a nossa única opção. Juntos podemos Eliminar a Pólio agora.”
Dong Kurn Lee - Presidente do Rotary Internacional de 2008-09

fontes: Rotary Internacional / Wikipedia

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